Atalay eşini diyaliz tedavisine gönderdikten sonra; evin girişinde bulunan portmantoya kendisini astı. Bir süre sonra diyalizden dönen eşi, 79 yaşındaki eşi Sefer Atalay'ın iple asılmış cansız bedeniyle karşılaştı.

Sefer Atalay'ın intihar etmeden önce ".. nedenden dolayı kabahat kendimindir. Kimsenin suçu yoktur" yazılı bir not bıraktığı belirtildi.

Otopsiye gerek duyulmaması üzerine Atalay’ın cenazesi Gölcük'te toprağa verildi.